Este 27 de julio, se conmemora el “Día Mundial del Cáncer de Cabeza y Cuello”, fecha que tiene por objetivo concienciar a la población sobre las acciones de prevención y control para una detección temprana de estas patologías.

El departamento de Cirugía y Cabeza del Instituto Nacional del Cáncer (INCAN), destaca la importancia de esta fecha a la hora de prevenir y detectar a tiempo este tipo de cáncer.

Los cánceres de cabeza y cuello pueden localizarse en la nariz, los labios, la boca, la cara, las glándulas salivales, la glándula tiroides, huesos, músculos y piel del área, el cuero cabelludo, la garganta o la laringe, el ojo, las encías, la mandíbula y el maxilar superior’’, detalló el Dr. Hernán Ortiz, jefe del departamento de Cirugía de Cabeza y Cuello.

Causas más comunes:

*El consumo de tabaco en cigarrillos o mascado en hoja (naco).

*La excesiva ingesta de alcohol.

*El Virus del Papiloma Humano -VPH (de trasmisión sexual en prácticas de sexo oral sin barreras de protección).

*La mala higiene bucal y la mala condición de dientes.

*La ingesta habitual de mate y otras bebidas calientes.

Ante los signos de sospecha de cáncer de cabeza y cuello, se debe prestar atención, especialmente si los siguientes síntomas persisten por más de tres semanas, y no hay mejoría:

*Dolor de garganta y dificultad al tragar.

*Dolor de oído que empeora al tragar.

*Tumefacción o úlcera en la boca.

*Expulsión de sangre desde la boca y la garganta.

*Lesiones blancas o rojas en la boca.

*Cambios en la voz como disfonía o afonía no relacionada con una infección.

*Aparición de bultos en el cuello, sobre todo si son duros.

*Obstrucción nasal o sangrado nasal.

•Dificultad respiratoria con estridor (es el ruido agudo que se produce al inspirar).

El Dr. Ortiz recomendó que, ante alguna manifestación de cualquiera de los síntomas, es fundamental consultar con el especialista en otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello.

El tratamiento depende del estadio, locación de la enfermedad y del estado general de salud del paciente. Si se detectan a tiempo, son curables.

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